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拉瑪任務(Rendezvous with Rama) by Arthur C. Clarke

如果講到Arthur C. Clarke的作品,網路上經常會提及所謂的Rama系列,至少包括了勉強可算為系列的第一本,也就是Rendezvous with Rama。至於為什麼這樣說,稍後我會再解釋。 對了,在我買這本書的一星期後,也就是2005年12月19日,中文版「拉瑪任務」由小知堂出版社發行,各位可去找找。 話說西元2077年,由於一顆隕石撞擊義大利北部,造成了嚴重的財產與文化損失,人類於是展開了一項稱為SPACEGUARD,專門監視太空小行星航道的計畫,以免再次的悲劇重演。然而過了數十載後,該計畫發現了一個正沿軌道朝靠近太陽的奇特星體──整個星體的外表是幾乎光滑的,而且每四分鐘就自轉一圈,情況非常罕見。 為了調查這個疑似人造物體的星體,一艘背負科學探索使命的太空船於2131年出發與「拉瑪」(Rama,原意是印度文的喇嘛)會合,試圖解開其中隱藏的深奧秘密。在拉瑪內部,他們發現裡面有著疑似高度智慧體所設計的殖民地,然而卻漆黑一片毫無生氣......當拉瑪緩緩接近太陽近日點時,更多驚人的事實也將逐漸揭曉。 Rendezvous with Rama沒有多少人物描寫或超乎想像的冒險經歷,整本書以很紮實的科學根據、環境描寫來產生順水推舟的安排方式,除了Rama本身帶有的未知秘密,絕大部分的冒險歷程都是出自真實的事件與環境反應,對Rama內部的描述更是鉅細糜遺,能抓住讀者的想像力;但,如果你期待科學家們會遭遇什麼更驚奇的事件,只能說這本超級真實版的第三類接觸可能會讓你失望了。 整本書的故事也沒有很大的轉折,最後探險者被迫撤離Rama時,大家只知道這艘神秘船艦經過太陽系只有一個目的:那就是吸收太陽的能量啟動系統,然後再次離去前往未知的目標。人類也未曾在Rama發現智慧體生物,很有趣的是書中提及Rama的奇妙系統啟動後生產了一堆特殊的「人造」生物,根據網上一位網友所說,雖然今天看來似乎沒什麼特別,但這議題在70年代其實已算是很新穎的想法了。 書末,人類結束了對Rama的探索,這艘依然有不少未知的太空船也繼續航向目的地。然而結尾短短一句話──Rama人的任何東西都是成「三」出現,卻暗示了人類與Rama的接觸只是個開端...... 是的,Rama的故事並沒有結束。 1989年起,Clarke和Gentry Lee合寫下Rama的三本續作,分別是Rama II,The Garden of Rama以及Rama Revealed,不過它們最被詬病的就是偏離了Clarke原本的寫作風格和題材,把故事的重心轉向人類心理以及政治,雖然強化了角色個性的塑造,但也減少了探索Rama秘辛的比重。 原本Rendezvous with Rama是自成一書的,受到讀者的迴響壓力,Clarke才不得不與Gentry Lee合寫三本續集(因為他太忙了)。這三本續集可說自成一系列;從中文版的導讀看來好像會繼續出版這些續作,不過他們在網路上的評價也低得多,想要繼續看的話可就得有點心理準備了。 (後註:下面是小知堂出版的翻譯版封面。我覺得議本除了翻得很西文化、部分用詞有誤外,還算可以閱讀;至於許多把它狂罵到臭頭的人,我只能說喜不喜歡還是要看自己感想。) (這兩張圖是後來找到的,分別是Rama的外部與內部概似想像圖。相簿裡有其他可以參考的圖片。)