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卡利班戰爭(Caliban's War) by James S. A. Corey

坦白說,前一本書是太久以前讀的,所以已經印象模糊了。但根據這個模糊印象,我在第二集得到的樂趣多過第一冊。書名典故借自莎士比亞《暴風雨》裡的怪物卡利班。

前情提要:人類殖民了太陽系,但分裂成地球、火星及外圍星體聯盟,而如今有人在火衛一找到了一種危險性的外星物質,並將它投在Eros星上試驗,造就了可怕的大屠殺。

第二冊直接切進一個更近的危機:在木星最大的衛星、重要的農業世界Ganymede上,一個殺不死的不知名怪物攻擊了聯合國及火星部隊。就在事件發生稍早,一群患有罕見疾病的孩子們被帶走了,兩件事有關聯嗎?遊走在法律邊緣的Jim Holden船長再次扮演起不情願的英雄,與聯合國政治人物Chrisjen Avasarala、Ganymede的植物學家Praxidike Meng聯手揭發了重大陰謀:有人正在試驗這種稱為protomolecule的物質,想要創造出新一代的武器。可是武器失控了,並發展成威力難以想像的生命體......


* * *

我想這本比第一本好看的主要原因,是人物視角變多了。第一集只是在Holden和偵探Miller之間來回切換;他們有一大段時間還待在一起行動。

這回視角變成四個:Holden、Avasarala、Prax以及火星的女陸戰隊員Bobbie。此外,故事也更深入地探索這些角色的內心。想要找回女兒,勇敢地踏進陌生環境,卻又曉得女兒很可能已死的平凡人Prax;承受所有隊員陣亡、一心想要復仇,卻發現自己得和昔日敵人合作的Bobbie;努力在政治陰謀中尋找出路、滿嘴髒字卻又充滿領袖風範的Avasarala;最後則是Holden,魅力無敵的無賴船長,在目睹了Eros的慘劇後不斷想要做好事,但又不確定這是否真是他該走的路。他的女友說他正在試圖自己變成Miller第二,踏進不必要的危險。這是真的嗎?

Holden那艘火星小戰艦的船員們也同樣討人喜愛:迷人又稱職的副官Naomi Nagata,高超飛行員Alex Kamal,面惡心善(超正義!)的工程師兼打手Amos Burton。他們就像影集《Firefly》裡的角色們,既獨特又自然。兩位作者在角色刻畫的表現非常之好,值得喝采。

最後,太陽系內的勢力衝突急遽升溫,劇情有很好的張力和轉折,所以更有太空歌劇的感覺了。書裡塞滿了很多精心設置、細節用心的動作戲,從個人戰鬥(基地內、船艦上)到太空船艦戰都有得享受。讀起來不再那麼像黃金年代科幻,還真有一點Peter F. Hamilton的味道。


* * *

寫這篇時,這系列已經出五本長篇跟幾個中、短篇了。我想我會再讀個一兩本看看。

Syfy也開始改編這系列為電視劇,在國外評價似乎蠻不錯的的樣子。








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