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好紳士喬與血紅皇后(Gentleman Jole and the Red Queen) by Lois McMaster Bujold

以下有雷。





假如你期待的是另一本精彩萬分的書──那你可能會失望,覺得本書平淡無奇。

所以,布大嬸為什麼要寫一本幾乎沒有什麼劇情起伏的佛科西根小說?最明顯的原因或許是,有許多角色已經成長(或變老)到了某個階段,已經不得不帶領他們踏進下個階段了(不,這本書裡沒有人領便當)。特別是邁爾斯的母親Cordelia Vorkosigan──邁爾斯在父親過世後繼承了公爵頭銜,但是他的Beta人母親仍然留在Sergyar殖民地。身為Beta人的Cordelia擁有相當長的壽命;她將來又應該做什麼呢?

於是,本書的主軸就是Cordelia和已經成為Sergyar艦隊司令的Oliver Jole(在過去系列中串場過幾次)譜出的新戀曲,以及雙方如何試著在家庭和事業之間尋找平衡。這回我們終於能目睹Sergyar星的更多面貌,Cordelia如何以女總督的身分治理它,並稍微知道一些其他佛柯西根家族成員的近況。

Cordelia和Jole的中年之戀溫柔可口,沒有太大的摩擦(兩人都是有了年紀的人,在情場也不是生手了)。當然,布大嬸一開始還是對讀者扔出一個小震撼彈:邁爾斯的父親Aral以及Jole其實都是雙性戀,而Aral和Jole以前是戀人,Jole甚至可以說是被Cordelia認可的小三。在書的開頭,我們得知Cordelia準備利用她和Aral當年保存的卵子、精子再生四個女兒,而她提議藉由Beta星診所的基因技術,讓Jole可以和Aral也生下幾個兒子(這對於長年報效國家、沒有結婚生子的Jole來說當然是很令人嚮往的)。令Jole最掙扎的是:他這時得到了一個可以繼續升遷的機會,但這樣就意味著回到巴瑞亞和離開Cordelia。他該怎麼做呢?

整本書裡安插了很多小支線,它們雖然都很有趣,但沒有發展到會蓋過Cordelia/Jole關係的程度。這一切也都微妙地在結尾,也就是Jole的五十歲生日宴會整合起來:派對上發生的一個稍微有點刺激的事件,終於確立了Jole跟Cordelia對於家庭跟事業的抉擇。

我們在書中可以看到邁爾斯已經成長為一個真正的、負責任的家長,看到他的孩子們,而Cordelia和Jole很可能會退出這系列的舞台。所以,本書除了是Cordelia的告別舞台和回顧過去的懷舊之作,或許更是個世代交替的橋樑:假如佛科西根系列還有後續,那大概就會是邁爾斯(以及Cordelia跟Jole)的子女們的冒險了。






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