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星際大戰:血脈(Star Wars: Bloodline) by Claudia Gray

本書設定在《七部曲:原力覺醒》的六年前,稍微透露了第一軍團(The First Order)和抵抗組織(Resistance)如何出現的故事,並且選定莉亞公主為本書戲份最吃重的主角。

在新共和議會裡,議員分裂成兩派:集權派與民粹派,前者希望仿效帝國建立起高效率的中央統治,後者則希望各成員星球分權,避免權力被濫用。就在這陣騷動中,有人向議會請願,希望他們調查Ryloth星的犯罪集團。身為民粹派的莉亞自告奮勇......但中央派年輕、魅力十足、對帝國遺物有狂熱愛好的新秀Ransolm Casterfo也跟著加入,顯然不願落於人後。這對最不可能的組合將在銀河邊疆跟一個強大到難以想像的犯罪組織打照面,並暗示了個可怕的未來發展......


* * *


這本書好看嗎?我認為蠻不錯的。這是目前為止第一本跟七部曲比較有關的小說,作者的表現也比《大戰之後》好得多。當然,假如你希望知道那兩個組織的詳細來龍去脈,你也許會失望──書裡並沒有討論到這麼深,也沒有解答七部曲所有的疑問。

我想這就是迪士尼主導的新宇宙最大的問題:小說沒辦法再像過去那樣擁有那麼大的劇情創造權了。所以只要碰上還不清楚、沒有正式定案的東西,就沒辦法很詳細地討論。這使得絕大多數的新星戰小說都淪為不太重要的小菜,對電影幾乎只有陪襯的功用。不知道這點將來會不會改變?


* * *

以下開始有雷。










回到這本書:作者的寫作筆觸紮實圓潤,而且每章結尾完全不用cliffhanger吊人胃口。就一位YA小說家而言,本書的情感處理得相當成熟。主角也不是只有莉亞公主:一開始看起來很討人厭的Ransolm Casterfo,隨著他的背景故事跟自述浮現,竟也變成了個令人喜愛、信賴的人物。(Ransolm崇拜帝國,但是非常痛恨達斯‧維德。他小時候住在被帝國奴役的工業星球上,日子非常悲慘。)他和莉亞公主在調查犯罪組織時培養出的患難情誼,是這本書劇情轉折的主要依據。就連幾個陪襯的小配角,也寫得可圈可點,生動真實。

對了,作者說她在寫Ransolm這個角色時,心中想像的是Tom Hiddleston。所以我們大概可以想像Ransolm是長這樣子:



既然漫威也是迪士尼的,讓洛基跨過來好像也不是不行


Ransolm在書的早期跟莉亞辯論時,有討論到一些很有意思的觀點。比如,如果把帝國去掉腐化的領袖,那能不能變成一個好政權?反抗軍炸掉死星和殺死一兩百萬人,算不算是恐怖主義?

另一個要探討的,就是莉亞公主的身世問題了。

在舊宇宙的1994年小說《The Truce at Bakura》(緊接著六部曲),莉亞見到了父親安納金的英靈,但是拒絕原諒對方;這件事就這樣毫無下文好多年,直到2003年的《Tatooine Ghost》(六部曲四年後)才讓莉亞回到塔圖音,學到生父(在前傳電影中)的人生,並且跟對方和解。

在這本書裡,莉亞選擇對全世界隱瞞身世;她自己唯一願意承認的父親,就是奧德蘭星的Bail Organa。考慮到時代變遷,這樣處理其實更為合理;在舊外傳裡,好像沒有人怎麼在意路克和莉亞兄妹是史上最可怕的壞蛋的孩子。我們可以在本書看到人們怎麼對這點做出更符合當代的反應。

再來,我們看到新共和維持著舊共和的議會體制,而這種體制重演了舊共和無力解決問題、無法達成共識的現象。舊外傳或許是因為比前傳電影早發展,所以新共和是由總統(Chief of State)治理,完全忽略各星球的聲音:Mon Mothma和莉亞都當過,莉亞更是當了三任,很理所當然的在六部曲之後當起政治領袖(而天行者/索羅家族成員也經常替國家元首跑腿辦事,解決各種危機)。

在這本書裡,莉亞仍舊是參議員(代表已經不存在的奧德蘭星),但是個受人敬重的參議員。Mon Mothma曾經靠著魅力控制住議會,但她退下議長職位後,就再也沒有人能讓議會團結了。最後,等到議會的紛爭太過嚴重時,有人提出了個建議:選出一位「首席參議員」(First Senator),好對重大議案做出立即決定。儘管這種權力集中手段令人憂心,莉亞還是同意被民粹派參議員推舉,成為首席參議員的候選人。她有辦法選上和解決新共和的危機嗎?神祕的星際犯罪集團,幕後主使是誰呢?



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以下是真正、真正的雷(反白處理):

當然,各位也許猜到了──就在選舉首席參議員前夕,莉亞的身世被人揭發,使得她一夕之間喪失了政治可信度,她和Ransolm的友誼也瞬間破裂。本書很巧妙地運用這些事件,描述莉亞如何在新共和被邊緣化,讓她有理由創立和領導抵抗組織。這其實是好事,因為就在六年後,其他參議員大概都跟著首都被炸成灰了。

Bail Organa留給了莉亞一份錄音,解釋她的生父是誰。只是這份錄音被別人取得和散佈出來。莉亞不得不把自己的身世告訴正在跟路克受訓的兒子Ben(後者兩人在書裡都沒有露臉或出聲,也沒有寫到Ben有何反應)。

韓‧索羅這時的工作是當賽船手教練。(他在舊外傳裡遵從六部曲的路線從軍職,最後官拜將軍。)莉亞的參謀長Greer以前就是跟著韓學習的賽船手。這裡還沒有提到莉亞和韓的暫時疏遠。

犯罪集團的幕後主使正是集權派人士(不包括Ransolm);這些人試圖重建帝國,藉由設立龐大的犯罪組織,好注入資金給帝國殘部,重建他們的武裝。集權派將來的計畫是脫離共和國,並創立第一軍團(或者應該照字面說的第一秩序)。莉亞和Ransolm在書中遭遇的,就是這個擺在前端的犯罪組織。

這本書的一個小問題是,其中一個知情的集權派人士是本書的一個小角色,但小說一開始隱瞞她知情這點。這使得她在書中較早做出的一些行為,得等到後來才能解釋真正的動機。

Ransolm後來有試著稍微彌補莉亞。但他最後被自己人出賣和背了犯罪集團的黑鍋;既然Ransolm自己原本也被推舉為候選人,選舉首席參議員的事就無疾而終。

莉亞幾乎是支手摧毀了書中的犯罪集團(作者在處理動作戲方面比較保守、單純),但她意識到事情規模不僅如此。所以在書末,她號召所有盟友──包括許多我們在七部曲見到的新舊人物──創立抵抗組織,好進行自己的戰爭。這意味著抵抗組織一開始並不是由新共和支持的;當然後來可能就不是了,畢竟集權派會脫離和加入第一軍團。



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結尾就來放個莉亞公主的配樂主題。

四部曲:


七部曲韓與莉亞重逢的配樂:
 




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