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妳一生的故事與其他故事(Stories of Your Life and Others) by Ted Chiang

本書收錄了姜泰德出道後至2002年為止的作品,這位作家至今仍沒寫過長篇,而他在中短篇、短篇的獎項表現十分驚人,引起了很多關注。他的故事其實沒有特別大眾化,時常走流水帳的形式,在帶過看似主軸的設定後以微妙手法插入真正想表達的構思,讓讀者去思考;此外他的作品著重在過程的比例也甚於結尾──結尾好像常常沒什麼明確的收場,因為重點都放在中間了。 除了合併多重設定的特色外,姜泰德會插入相當實務性的描述,使這些設定(即使有奇幻色彩)具備了相當可信的感受,讀起來也是趣味之一。至於閱讀難度的話,和其他作者相比則是算稍微難一點。 ‧《巴別塔》(Tower of Babylon)/1990 1991年雨果獎中短篇入圍,星雲獎得主,軌跡獎入圍 兩位外地工人來到巴別塔參與施工,故事描述了他們一路走到塔頂的過程,鉅細靡遺描繪塔的結構和小社會活動,此外讀者很快就會發現故事的世界有點不一樣;塔的高度超過了太陽與月亮運行的軌道,而「天堂」是一座花崗岩屋頂,人類希望鑿穿後能找到上帝。最後唯一得知真相的主角發現了什麼?結局有些有趣,但也有點讓人失望。 ‧《除以零》(Division by Zero)/1991/線上原文 我們可以用除以零的荒謬運算來「證明」1 = 2,但主角卻透過嚴謹證明發現數字在抽象領域下,已經不具「量」的比較性,任何數字都可以相等,這意味著所有數學、定律都建築在幻象上,任何抽像研究都再也不具意義。雖然我不懂數學,不過看著故事裡引用的真實定律做為解說,似乎真有那麼一回事。 ‧《理解》(Understand)/1991/線上原文 1992年雨果獎中短篇入圍 一名男子在腦部受創後接受實驗新藥治療,結果再生的大腦大幅提升了智慧,主角對世界的關點也隨之徹底改變,甚至得到神一般的高等能力。然而在擺脫政府監視後,他發現有另一個人和他一樣,兩個世界上最聰明、最能理解宇宙奧妙的人類要如何對付彼此? ‧《妳一生的故事》(Story of Your Life)/1998/線上原文 1999年雨果獎中篇入圍,2000年星雲獎得主,2002年日本星雲賞翻譯短篇得主 主軸是人類與外星人接觸的故事,外星人在地球放了許多通訊鏡,身為語言學家的主角受政府雇用來和外星種族溝通。故事中穿插著主角對女兒的「回憶」片斷,直到最後才得知:脫離口說型態的外星語言使得主角能見到未來的歷史線,因此即使女兒仍未誕生,主角已經能訴說這一切。結尾讀來有種詭異的寧靜美感。 ‧《人類科學的演進》(The Evolution of Human Science)/2000 超短篇:大意是說未來的人類分成超級天才和一般人,而一般人再也無暇進行獨創研究,而是想盡辦法解讀超級天才的研究成果。 ‧《七十二個字母》(Seventy-Two Letters)/2000/線上原文 2001年雨果獎、軌跡獎、世界奇幻獎中篇入圍 故事設定在伊麗莎白女王時期,背景的主要設定取自猶太人傳說中的魔像(Golem),只要用七十二個希伯來字母以正確排列在物體上寫名字,就能使之動起來,活動的能力和特性視使用的名字種類和數量而定。故事的隱藏線則是科學家發現人類再過四、五代就會失去繁殖力,因此得想辦法用這些希伯來字母設計出具備繁殖能力的人類魔像。故事中對於「如何做到」還認真討論了不少細節。 ‧《上帝不存在之處便是地獄》(Hell Is the Absence of God)/2001 2002年雨果獎最佳中短篇、2003年星雲獎與軌跡獎最佳中短篇、2004年日本星雲賞最佳翻譯短篇 主角是個生來就長短腳的男子,妻子在一次天使顯靈時出事死去,上了天堂,使他和其他見證過神蹟的人接觸,希望能以某種贖罪的方式與妻子重聚。故事還有另外兩個角色:一個出生時被天使奪走雙腿,因此成為信仰傳教者的女子,但成年後又被天使賜予雙腿,引起人們不滿。第三人曾見證神蹟,卻沒得到好或壞的結果,他相信能從前兩位人物身上得知上帝的用意。 人們會說:上帝的行事深奥莫测(God works in mysterious ways),這篇就探討了聖經裡上帝對善惡之獎賞、懲罰的真理:事實是,神蹟的結果與一個人的善惡根本沒有關係,因為人就是應該無條件地愛戴和敬畏上帝。故事中人們掙扎著想尋求好結果,卻換來毫無頭緒的諷刺下場,造就了這篇故事強大的張力。 ‧《愛你所見:一段紀實》(Liking What You See: A Documentary)/2002 2003年軌跡獎中短篇入圍 天生的美貌主宰了人的社交地位,因此有人修改大腦的神經信號,使之忽略別人臉上的美貌特質──乍看下這是個好主意,但當一群學生發起將此種技術合法普及化的公投,卻引起正反雙方的激烈辯論。有人贊同內涵才是王道,有人質疑為何不能欣賞美貌,就連讓孩童使用這種改造是協助還是阻礙,也意見分歧。 這篇故事就以仿效紀錄片的採訪形式討論不同的觀點立場,並穿插一位少女的個人記述,她在兒時使用此種技術長大,並在成年後關掉,造成的影響給了她頗為為難的抉擇。當然一些反其道而行的觀點也是有,甚至最後討論了變相去「強化」面貌感受的可能含意,讀者能從中得到不少思考空間。 同場加映: ‧《商人與鍊金術士的時空門》(The Merchant and the Alchemist's Gate)/2007 2008年雨果獎、星雲獎最佳中短篇,英國科幻協會獎與軌跡獎入圍,2009年日本星雲賞最佳翻譯短篇 故事風格上算是和過去有大一點的改變,有些天方夜譚的格調,但寓意也比較簡單。一位商人在巴格達遇見一位老鍊金術士,他有一道神奇的銅環門,從一邊進去會回到十年前,另一邊則能到十年後,但無論如何都改變不了歷史。主角的贖罪反而比不上鍊金術士所訴說的三則故事令人印象深刻,儘管命運不可改變,人們追求更好人生的願望總是沒有改變。 ‧《空氣散發》(Exhalation)/2008/線上原文 2009年雨果獎、軌跡獎、英國科幻協會獎最佳短篇 一開始槳著空氣對生命的重要,人們必須每天去空氣幫浦站「換肺」,過了幾段後讀者才發現故事裡的人比較像蒸氣叛客式的機器人。身為解剖學家的主角發現人們的思緒開始變慢,所以拿自己的腦袋做實驗,才發現他們的腦部利用氣壓差驅動,空氣逐漸擴散到大氣內,導致了氣壓差降低。 最後讀者得知這篇故事是主角寫下的自述,他認定等到宇宙的氣壓完全平衡,一切生命也就淪喪。至於剩餘宇宙真是這樣嗎?作者沒有明說,或許這便是結尾有意思的地方。
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