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星艦求生日誌(Redshirts) by John Scalzi



一九九九年的電影《驚爆銀河系》裡,山姆洛克威爾是一部老科幻影集中被殺掉的配角船員,等到這群演員主角們上了太空,真的深陷險境,他就嚇死了,因為每次第一個替死鬼都是他這種角色!這本書的致敬對象正是《星艦迷航記》初代影集《星際爭霸戰》中那些為了主角犧牲的紅制服們。

在星艦初代影集中有個著名現象,就是搭小艇登上星球出任務時,身穿紅制服的保全、工程人員小配角特別容易死。根據統計,被殺的角色中有73%穿著紅制服。後來就有人開玩笑,如果你要跟著去星球出任務,千萬別穿紅制服。



史卡奇的故事便創造了個類似星艦背景的宇宙聯盟(Universal Union),主角Andrew Dahl少尉被派到旗艦無畏號(Intrepid)上服役。但他很快就發現船上很不對勁:船上新進人員死傷率高得離譜,而艦長、科學官、機輪長在內的幾個大軍官卻永遠能全身而退,他們身邊一定有人會死(有人死掉後剩下的就幾乎確定能活下來)。船上的人似乎發展出第六感,會自動躲開這些長官,免得被抓去出任務,而危機當頭時,這些大頭會講一些沒意義但特別有戲劇性的句子,危機也總能千鈞一髮結束。這到底是怎麼回事呢?這批菜鳥決定聯合他們的力量跟研究結果,穿過蟲洞回到2012年,去阻止寫出這一切的那位編劇。首先,他們得說服那齣劇裡扮演自己的演員們......

故事看來大量借用《星艦迷航記》的經典橋段,也可見史卡奇在《垂暮戰爭》系列的想像力,不過劇情本身簡單直接,就像影集的一集。史卡奇再度發揮他幽默寫手的功力,這本書大概是《垂暮戰爭》以來他寫過最好笑的書了吧。演員跟自己的腳色面對面很好玩,雖然背後的成因有點薄弱就是。或許由於主故事並不長(只有大概235頁),所以後面加了三大段coda,各以前面故事中一個身在2012年地球的配角為主。第一段是那位編劇,辛辣的諷刺一覽無遺,不過後兩段卻意想不到地感人。

這本書的點子不怎麼能算原創,網上也有不少人給大劣評(似乎不是期望太高而失望,就是對星艦致敬得不夠像而觸怒),但它還是受歡迎到再度被送進雨果獎入圍榜的程度。我想得獎應該不太可能(好吧,我錯了),但這也能看出來這位新生代作家獨樹一格的寫作路線。

史卡奇說本書靈感來源是他替影集《Stargate》擔任創意顧問時來的,本書的有聲書也請了參與過星艦二代影集《銀河飛龍》演出的網路名人Wil Wheaton來錄音。


山姆洛克威爾在《驚爆銀河系》的片段



補:結果這本meta-novel居然拿下了2013年的幾個大獎,史卡奇有多高興就可以想見了。他的《The Android's Dream》也在同一年得到日本星雲賞。



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